การสแกนสมองจากเด็กและวัยรุ่นกว่า 600 คนเผยให้เห็นการเชื่อมโยงทางพันธุกรรมระหว่างขนาดของพื้นที่สมองนวนิยายวิวัฒนาการและคะแนนการทดสอบความฉลาด อิทธิพลทางพันธุกรรมในสมองเป็นไปตามรูปแบบของการขยายตัววิวัฒนาการของสมองมนุษย์เมื่อเทียบกับบิชอพที่ไม่ใช่มนุษย์ พื้นที่ผิวสมองมีการขยายอย่างมากในช่วงวิวัฒนาการของมนุษย์

บริเวณสมองที่มีวิวัฒนาการขยายตัวมีแนวโน้มที่จะเป็นไปตามรูปแบบที่คล้ายกันในระหว่างการพัฒนาของแต่ละบุคคล แม้จะมีแนวโน้มเหล่านี้โครงสร้างสมองสามารถแตกต่างกันมากระหว่างคนที่คล้ายกัน การมีส่วนร่วมของปัจจัยทางพันธุกรรมและสิ่งแวดล้อมต่อความแตกต่างของแต่ละบุคคลในพื้นที่ผิวสมองในเด็กยังไม่ชัดเจน ความแตกต่างของบุคคลในพื้นที่ผิวสมองทั้งหมดในตัวอย่างของฝาแฝดและครอบครัวอาจมีสาเหตุมาจากปัจจัยทางพันธุกรรม นักวิจัยยังรายงานว่าความสัมพันธ์ฟีโนไทป์ที่เรียบง่ายระหว่างพื้นที่ผิวของศูนย์ภาษาของสมองและคะแนนในการทดสอบสติปัญญามาตรฐานส่วนใหญ่เป็นสื่อกลางทางพันธุกรรม การค้นพบเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าการขยายตัวทางวิวัฒนาการของสมองมนุษย์และความสามารถทางปัญญาที่มันสนับสนุน ส่วนใหญ่อยู่ภายใต้การควบคุมทางพันธุกรรม